وفي وقت يبدو فيه اعتماد السيارات الكهربائية بالجملة وشيكاً، يمثل الوقود الصناعي بصيص أمل لعشاق الاحتراق الداخلي في جميع أنحاء العالم. من الناحية النظرية، فإن الوقود الميسور التكلفة والمستدام والمتوفر بسهولة والنظيف يعني أن محركات الاحتراق الداخلي يمكن أن تستمر إلى أجل غير مسمى.

ولكن هناك مشكلة واحدة فقط، إذ أنه على الرغم من أن الوقود الصناعي قيد الإنتاج بالفعل، إلا أنه سيستغرق وقتًا طويلاً قبل أن تتمكن من شراء البعض منه من محطة الوقود المحلية.

يقول ريناتو بيريرا، الرئيس التنفيذي لشركة HIF في الولايات المتحدة الأمريكية، لـ Motor1 : حاليًا، تكاليف إنتاج الوقود الصناعي مرتفعة". "التكاليف مرتفعة لأن المعدات جديدة. وهذه تكنولوجيا جديدة تماما."

وتصف  الشركة نفسها بأنها رائدة في العالم في مجال الوقود الصناعي. وتنتج وقودًا محايدًا للكربون في العديد من البلدان، وهو مخصص للاستخدام في السيارات والقوارب والطائرات. يمكن للخليط الخاص بشركة HIF، والذي يتم إنتاجه من الهيدروجين وثاني أكسيد الكربون باستخدام طاقة الرياح، أن يعمل عبر السيارات التي تعمل بالغاز دون أي تعديلات على المحرك، مما يجعله خيارًا جذابًا للمتحمسين الذين يرغبون في الاستمتاع بمحركات الاحتراق الداخلي الخاصة بهم بطريقة صديقة للبيئة.

إنها فكرة محيرة، ولكن الوصول إلى النقطة التي يكون فيها الوقود الصناعي الخاص بشركة HIF رخيصًا بما يكفي لتقديمه للجماهير لا يزال من المحتمل أن يكون على بعد سنوات، حيث إن وسائل إنتاج الوقود وتخزينه وتوزيعه لا تزال في مراحلها الأولى. ولا يستطيع المشترون العاديون دعم بناء مرافق الإنتاج الباهظة الثمن هذه، سيطالبون بمنتج نهائي وبأسعار معقولة وهو غير موجود بعد.

"إذا كنت فردًا مثلي أو مثلك، فيمكنك القول: "أنا على استعداد لدفع المزيد من المال مقابل الوقود الصناعي بدلًا من البنزين التقليدي". لكن لا يمكننا الاعتماد على ذلك في البناء،" يقول بيريرا لموقع Motor1. "إما أننا بحاجة إلى نظام من خلال التنظيم أو نحتاج إلى دعم بناء منشآت الإنتاج هذه حتى تنخفض التكاليف".

ويقول: "في كل مرة تقوم فيها ببناء منشأة جديدة، تنخفض التكلفة".

ونظرًا لأن مرافق الإنتاج هذه يمكن أن يستغرق ما يصل إلى خمس سنوات لبناءها، فإن مؤسسة HIF تحتاج إلى شركاء على استعداد للالتزام بتكاليف أعلى مقدمًا، قبل بناء المنشأة.

يقول بيريرا: "من أجل بناء هذه المصانع، نحتاج إلى التزام طويل الأجل بسعر ثابت". "لذلك نحن بحاجة إلى أن يقول شخص ما: سأدفع لك هذا المبلغ مقابل هذا الوقود لمدة 15 أو 20 عامًا، وبعد ذلك يمكننا الاعتماد على هذا الالتزام للذهاب إلى البنوك حتى يتمكنوا من إقراضنا الأموال اللازمة لتلك التسهيلات. "

"في الوقت الحالي، تكاليف إنتاج الوقود الصناعي مرتفعة. التكاليف مرتفعة لأن المعدات جديدة. وهذه تكنولوجيا جديدة تمامًا."

بورشه رائدة في قطاع الوقود الصناعي. استثمرت شركة صناعة السيارات الألمانية أكثر من 100 مليون دولار في HIF Global منذ عام 2021 مقابل حصة طويلة الأجل. وساعدت هذه الأموال في تمويل منشأة إثبات المفهوم التابعة لمؤسسة HIF في تشيلي. كدليل على المفهوم، ولإثارة الدعاية، استخدمت بورشه الوقود النظيف في العديد من مشاريعها الخاصة. في إحدى الرحلات الاستكشافية الأخيرة إلى أعلى بركان في العالم، سجلت بورشه رقماً قياسياً للوصول إلى أعلى ارتفاع، بفضل سيارة 911 كاريرا 4S المعدلة للغاية والتي تعمل بالوقود الصناعي.

وقال مايكل شتاينر، عضو مجلس إدارة بورشه للبحث والتطوير، في بيان عام 2022: "نرى أنفسنا روادًا في مجال الوقود الصناعي ونريد قيادة هذه التكنولوجيا". "وهذا هو أحد اللبنات الأساسية في استراتيجية الاستدامة الشاملة والواضحة لدينا."

لكن بيريرا يقول إن السيارات ليست هي المكان الذي من المقرر أن يتم فيه استخدام الوقود الصناعي المناسب على نطاق واسع. إنها في وسائل النقل "غير البديلة"، مثل قوارب الشحن عبر المحيط الأطلسي وطائرات الركاب، حيث يكون اعتماد الدفع الكهربائي الكامل غير مرجح للغاية. وفي هذه الصناعات يتمتع الوقود الصناعي بأكبر فائدة بيئية، حيث لا توجد حاجة إلى استثمارات ضخمة لتعديل طرق الدفع الحالية.

وقد بدأت الحكومات في إدراك الفوائد. فرض الاتحاد الأوروبي أن يشكل الوقود المستدام ما لا يقل عن ستة بالمائة من الوقود الذي يتم ضخه في مطاراته بحلول عام 2030. وبحلول عام 2050، يجب أن يصل هذا الرقم إلى 70 بالمائة. وفي الولايات المتحدة، يتم منح رصيد قدره 1.25 دولار للجالون الواحد لمزيج الوقود المستدام الذي يقلل من الانبعاثات بنسبة 50 في المائة على الأقل.

يقول بيريرا: "لدينا سوق واضح يمكننا خدمته".

ومن المفارقات أن شركات الطيران نفسها ليست ملتزمة بهذه الاتفاقيات طويلة الأجل مع شركات مثل HIF، بل شركات النفط التقليدية.

يقول بيريرا لموقع Motor1: "يقع العبء في الغالب على عاتق شركات توزيع الوقود، شركات النفط، لأنها هي التي تزود المطارات بالوقود". "لذلك سنذهب إليهم ونقول: لدي هذا الوقود، يرجى التوقيع على اتفاقية طويلة الأجل بهذا السعر تمكننا من بناء هذه المنشأة".

وبالتالي فإن الأمل بالنسبة لعشاق السيارات هو أن يؤدي القدر الكافي من الاستثمار والتنظيم الحكومي إلى إنشاء المزيد من المصانع، وبالتالي انتشار الوقود الصناعي. إذا تم دفع وسائل النقل "غير البديلة" التي تعمل بالغاز (أي الطائرات والقوارب) إلى الوقود الصناعي، إما من خلال التنظيم أو قوى السوق، فسوف تنخفض الأسعار لجميع المستهلكين.

على المدى الطويل، يسعى مصنعو الوقود الصناعي للوصول إلى نقطة يكون فيها الوقود الصناعي رخيصًا بما يكفي لمطابقة أسعار البنزين التقليدية أو حتى التغلب عليها؛ إنه السيناريو الوحيد الذي يتم فيه اعتماد الوقود الصناعي على نطاق واسع من قبل الأفراد، باستثناء التدخل الحكومي.

بالنظر إلى التقدم البطيء في سن القوانين وطول الوقت اللازم لبناء مرافق إنتاج الوقود الصناعي، فسوف يستغرق الأمر بعض الوقت حتى يصبح الوقود الصناعي سائدًا. بيريرا غير متأكدمتى سيأتي الوقت الذي قد تتمكن فيه من ضخ الوقود المستدام الخاص بك. ربما سنوات ولكن ربما عقود. ولكننا سنكون هنا ومفاتيح السيارة في أيدينا، ننتظر بفارغ الصبر.