من العدل أن نقول إن فكرة وجود سباق مستقل تمامًا أثارت الكثير من الدهشة. في مجال السيارات، كانت محاولات القيادة الذاتية أكثر نجاحًا من الفشل، وبينما يقول الكثير من الناس إنهم يتطلعون إلى عالم يمكنهم الجلوس فيه داخل السيارة دون أن يفعلوا أي شيئ، هناك أميال طويلة من التطوير يجب أن تقطع كي نصل إلى التقنيات التي تتمكن من القيام بهذا الأمر أم أن هذه التقنيات موجودة إنما باهظة الثمن بشكل لا يصدق.

بالنسبة لعشاق رياضة السيارات، الأمر أكثر صعوبة، فهل إن سيارة ماكلارين MP4/4 كانت لتكون سيارة أسطورية، وهل كان من الممكن أن تكون تاريخية إلى هذا الحد لو لم يقودها سينا؟ هل ستكون سوبارو هي الشركة الأسطورية تمامًا بدون كولن ماكراي؟

من خلال التحدث مع الناس، يمكنك فهم التردد. لكن التواجد هناك كان مختلفاً. من السهل السخرية من بعيد، فلن تتمكن أبدًا من رؤية حقيقة شيء ما إلا إذا كنت في خضمه.

المعرض: كيف كان شكل A2RL على الأرض

في الفترة التي سبقت السباق، كان المسار هادئًا، لكن المنصات كانت عبارة عن خلايا من النشاط والإثارة والخوف. بالنسبة للمنافسين، كان عالما جديدا. ربما كان لدى البعض خلفيات في رياضة السيارات، وربما لم يكن لديهم، ولكن المهمة التي كانت في متناول اليد كانت جعل السيارة تفعل شيئًا لم تفعله من قبل. وفي ذلك يكمن التحدي، والتحدي هو محور رياضة السيارات.

السيارات نفسها عبارة عن قطع رائعة للغاية من المعدات. تدور حول متسابق شرعي، وكلها مصممة وفقًا للمواصفات، وكان لدى الجميع ساحة لعب متكافئة. كانت مشاهدة الفرق وهم يتجمعون حول أجهزة الكمبيوتر التي تحلل البيانات، وتعديل التعليمات البرمجية، والتعلم مما فعلته أجهزتهم من قبل بمثابة رحلة. لم أذهب مطلقًا إلى اجتماع سباق حيث يكون مديرو الفريق متحمسين ليعرضوا لك ما حدث عندما انتهى الأمر بسيارتهم في الحائط، ولكن في A2RL، يعد هذا جزءًا من المتعة. لماذا؟ لأنهم يمكن أن يتعلموا منه. مثلما يحدث عندما يقع طفل صغير لا يتحكم بشكل كامل في أرجله الصغيرة، فهي فرصة للتعلم. كان الحماس في العرض معديًا وساعد في خفض الدهشة.

في الأيام التي سبقت السباق، كانت رؤية وسماع السيارات وهي تتحرك بسرعة أمرًا ممتعًا. امتلأت خطوط ياس مارينا المستقيمة بالضجيج اللذيذ، ومع ذلك جاء الأمل للجميع. كانت السيارات تجري بشكل مقنع حول الحلبة دون سائق على رأسها.

عندما يتعلق الأمر بيوم السباق، كان من الممتع رؤية الحماس ليس فقط من الفرق، بل من الناس في المدرجات. وصل الآلاف من الناس لرؤية شيء لم يحدث من قبل. لم يعرفوا ما يمكن توقعه، أو ما إذا كانت السيارات ستفعل ما كان من المفترض أن تفعله. كانت رؤية كفيات على الحلبة وهو يسابق سيارة تسير بمفردها بمثابة متعة. بالطبع، فاز الإنسان، ولكن في المرة الأولى، قدم فريق Ones'n'Zeroes عرضًا جيدًا.

شهد السباق نفسه، لبضع لفات، أربع سيارات تفعل بالضبط ما كان من المفترض أن تفعله: القيادة بشكل مستقل. لم يأتِ السباق بنفس قوة الدفع التي تتمتع بها المنافسة التي تعمل بالطاقة البشرية، لكن المفهوم نجح. من الصعب ألا تشعر بالأسف على فشل PoliMOVE في المضي قدمًا، ولكن ابتهاج فريق TUM عندما عبرت سيارته خط النهاية منتصرة كان أمرًا لا يصدق. لقد نجحت تجربة هندسية كبرى في مهدها. ليس هذا فحسب، بل تم جمع كميات هائلة من البيانات لسباق العام المقبل.

وبغض النظر عن المنافسة، فإن ما يمكن أن تتعلمه الصناعة الأوسع من هذا أمر ضخم. إن العمل في الفضاء المستقل بشكل علني يعني أننا سنكون قادرين على تتبع التغييرات سنة بعد سنة، وسنرى أين ستنتهي جهود الفرق.

لا بأس أن تثير دهشة من وقت لآخر، ولكن السباق الأول هو دليل على أن هناك شيئًا مثيرًا للغاية سيأتي من A2RL.