واجَهَت أستون مارتن أوقاتًا صعبةً قبل أن تحول لشركة مُتاحة للعُموم في 2018، ولم تتحسن الأمور منذ ذلك الحين. ذكرت وكالة رويترز للأخبار هذا الأسبوع أن العلامة البريطانية تُقاضي مشروع نيبولا Nebula Project بزعم حجزها مدفوعات العميل على سيارة أستون مارتن فالكيري Valkyrie الرياضية الخارقة. وتُعارض نيبولا هذه الادعاءات. ومع ذلك، تتجاوز المعركة القانونية المعلَّقة مجرد الدُفعات المُستحقة غير المُسدَّدة.

أبرمت أستون مارتن ومشروع نيبولا اتفاقيةً في 2016 تقوم فيه نيبولا بالمُساعدة في تمويل تطوير طرازات أستون مارتِن بمُحرِّكات وسطية، ومن ضمنها طراز فالكيري الذي أصبح محورًا للنزاع الجديد. في المُقابل، وافقت أستون مارتِن على دفع عوائد المِلكيّة الفِكرية لـنيبولا. ومع ذلك، يُزعم بأن أستون مارتِن أنهت الاتفاقية، إذ تعتقد بأنها لم تعد مضطرة لدفع عوائد المِلكيّة الفِكرية المستقبلية، الأمر الذي تُنازِع فيه نيبولا أيضاً. جاء استثمار نيبولا أستون مارتِن في فترةٍ مالية صعبة للأخيرة ومبيعات مُخيِّبة للآمال في العام 2015، إذ مرّت في سلسلة من الأزمات المالية طوال تاريخها.

المعرض: أستون مارتن فالكيري تختبر على الطرق العامة

قالت أستون مارتِن بأنه هذه الدفعات غير المُسدَّدة قد تعني خسارة مُحتملة قيمتها 15 مليون جنيه استرليني (21 مليون دولار أمريكي وفق أسعار الصرف في وقت الخبر) في عام 2021. وعلى العُملاء المُتأثرين أن لا يقلقوا إذ وعدت أستون مارتِن بأنهم سيحصلون على سياراتهم من نوع فالكيري كما هو مُخطَّط له. كما أنهت أستون مارتِن اتفاقيةً مع شركة أيه أف للسيارات AF Cars AG ، التي يُديرها أعضاء مجلس إدارة نيبولا. إذ تتهم الشركة البريطانية شركة AF Cars ببيع مركبات بما يُشكِّل خرقًا لاتفاقيات الوكلاء، الأمر الذي يضيف مزيدًا من التعقيدات على الخلاف القانوني المُعقَّد أصلًا والمُستمر في التفاقُم.

كان من المفترض أن تبدأ عمليات تسليم فالكيري للعُملاء قبل منتصف عام 2021 ، وليس من الواضح ما إذا كانت قد بدأت. وما نعرفه بأن أستون مارتِن تستعد لكشف النقاب عن نموذج جديد مُشتق من فالكيري  يوم الإثنين، وهو أمر يثير الحماسة انتظارًا له. التفاصيل عن الطراز الجديد شحيحة، لكن من الواضح أن السيارة ستحصل على مجموعة إضافات انسيابية أكثر عدوانية بكثير مما رأيناه في سيارة فالكيري أو نُسخة أيه أم آر برو AMR Pro  الرياضية، كشفت أستون مارتِن عن فالكيري في 2017 ، وكان لها دورة تطوير معقدة افتقدت للسلاسة.